23.09.2010, 00:00

Pred 80 rokmi sa narodila soulová legenda Ray Charles

Pred 80 rokmi sa v meste Albany v južanskom štáte Georgia narodil nevidiaci soulový spevák Ray Charles, ktorý za svoju kariéru získal 12 hudobných cien Grammy, vytvoril desiatky hitov a odohral viac ako desaťtisíc koncertov. Pochádzal z veľmi chudobnej rodiny, v siedmich rokoch navyše úplne oslepol v dôsledku neliečeného zeleného zákalu. Matka ho poslala do slepeckej školy, kde sa okrem iného naučil hrať na mnohé hudobné nástroje. Keď v 15 rokoch opustil školu, bol už hotový muzikant. Jazdil s hudobnými skupinami po celom juhu USA a hral na tanečných zábavách. V roku 1950 nakrútil svoju prvú gramofónovú platňu. Čierne okuliare na očiach, ruky na klávesoch a hlavne typický chrapľavý hlas, to boli jeho poznávacie znamenia. So svojím soulovým štýlom sa prepracoval až na vrchol popularity. Na prvom mieste rebríčka najpredávanejších platní bodoval napríklad skladbami Georgia a I Cant Stop Loving You. Šesťdesiate roky znamenali vrchol nielen pre neho, ale aj pre soulovú hudbu všeobecne. Bol bohatý a slávny a ako napísal vo svojej autobiografii, hudba mu dokonca nahradila aj heroín, od ktorého si musel odvyknúť po zatknutí políciou v roku 1965. Jeho hlas definitívne utíchol v júni 2004, kedy zomrel vo svojom kalifornskom dome vo veku 73 rokov na zlyhanie pečene.